API (Application Programming Interface)

2023-08-30


*2022년 9월 26일에 올린 글입니다.


API는 블록체인, 이커머스, 보안 등 매우 다양한 분야에서 자주 등장합니다. 플랫폼 비즈니스를 하기위해 또는 플랫폼 기반의 애플리케이션과 협력을 하기위해 ‘API를 연동한다’는 표현은 이제 IT담당 기자들에게는 추가 설명이 필요 없을 정도입니다.


API, Application Programming Interface를 한 단어씩 풀이해보면 응용 프로그램(Application)들이 서로 접속(Interface)할 수 있도록 프로그래밍(Programming)하는 방법, 소스를 가리키는데요.

 

API에 대해 간단하게 풀이해 놓은 기사들이 있어 몇 가지 소개합니다.


네이버, 악성 댓글 걸러내는 'AI 클린봇' 기술 공개한다 [연합뉴스]


위 기사에서는 API를 ‘기술의 프로그래밍 규격’으로 정의하고, API를 오픈 소스로 제공하면 다른 웹사이트에서 API를 활용해 그 기술을 호출해 쓸 수 있다고 설명하고 있습니다.


클라우드 기반 API로 폭풍성장한 ‘트윌리오’ [바이라인 네트워크]


또 위 기사에서는 API를 ‘애플리케이션 사이를 연결하는 매개체’라고 정의하고 있습니다.


이를 종합해보면 API란 어떤 기술을 사용할 수 있도록 만든 프로그래밍 소스로 이 소스를 활용하면 하나의 애플리케이션에 있는 기술을 다른 애플리케이션에도 연결해 사용할 수 있다는 의미가 됩니다.


위 기사들에서 이야기한 것처럼 우리가 어떤 사이트에 가입하려고 할 때 사이트 자체에 가입하는 방법 대신 네이버나 카카오톡 로그인 기능을 통해 할 수 있는 방법이 있는데요. 이러한 기능도 네이버나 카카오톡 로그인 API를 다른 사이트들에서 활용했기 때문에 가능합니다. 또, 배달의 민족 앱에 있는 구글 맵은 구글 맵 API를 배달의 민족에서 사용한 것이지요.


NH 당긴 오픈API, 금융지주 잠재력 군침 [한국금융신문]


아까 API를 오픈 소스로 제공한다 라고 했는데 위 기사를 보면 오픈 API란 특별한 프로그래밍 기술 없이도 활용 가능한 공개된 매개체라고 정의돼 있습니다. 즉, API를 비용없이 공개적으로 사용할 수 있도록 한 것이 말 그대로 오픈 API인 것이죠.


API는 간편성, 확장성, 보안성뿐만 아니라 비용이 없거나 저렴한 등 많은 장점이 있습니다. 때문에 혹자는 API를 ‘일 잘하는 직원’에 비유하기도 합니다. 일 잘하는 직원 한 명이 여러 가지 일을 간단하게 해결하듯이 잘 만들어진 API 하나로 여러 사업체와 제휴하고, 여러 가지 기능을 더하고, 복잡한 일을 간편하게 해결할 수 있으니까요.


이번 글에서는 IT비즈니스에서 다양한 기회를 열어주는 API에 대해서 알아봤습니다.

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